Epilepsie

Epilepsie is een aandoening die tot uiting komt in de vorm van aanvallen. Deze aanvallen komen voort uit een plotselinge, tijdelijke verstoring van de elektrische prikkeloverdracht in de hersenen. Er zijn veel verschillende soorten aanvallen, iedereen ‘beleeft’ dit op een eigen manier. De oorzaken van epilepsie zijn van persoon tot persoon verschillend.

Oorzaken

In 70% van de gevallen vindt men na nader onderzoek geen oorzaak van de epilepsie. Het gebeurd vaak dat er in het EEG (elektro-encefalogram) ook hersenfilmpje genoemd afwijkingen worden gevonden, maar op de MRI scan op die plaats niets bijzonders te zien is in de hersenen. De afwijking kan te klein zijn om met de scan te kunnen onderscheiden. Er kan ook sprake zijn van een storing in de functie van de netwerken, dit kun je zien als een kapotte chip in een elektronisch apparaat.

Sommige vormen van epilepsie worden veroorzaakt door een beschadiging of afwijking in de hersenen. Als deze afwijking (nog) niet kan worden aangetoond wordt dit cryptogene epilepsie genoemd.

Uitlokkende factoren

Aanvallen komen vaak onverwachts, de onvoorspelbaarheid is voor veel mensen met epilepsie erg vervelend. Daarom wordt er vaak gezocht naar een aanleiding. Als je de aanleiding weet kun je bepaalde omstandigheden mijden. Helaas is er vaak geen aanleiding aan te wijzen. In sommige gevallen is er wel een aanleiding of een duidelijk verband met de aanvallen. Er zijn dan uitlokkers die men ook wel triggers noemt, hieronder bekende triggers:

  • Lichaamstemperatuur wisseling zoals bij koorts
  • Slaaptekort
  • Periode voor of na spanning / stress
  • Gebruik van bepaalde soorten van drugs
  • Alcoholgebruik
  • Lichtflitsen (bij 3-5% van de mensen met epilepsie)
  • De periode voor en tijdens de menstruatie

Behandeling van epilepsie

In heel veel gevallen wordt behandeld met medicijnen (anti-epileptica). Bij 70% van de patiënten worden de aanvallen onderdrukt. In sommige gevallen is het mogelijk de epilepsie operatief te behandelen. Het gaat dan in de meeste gevallen om mensen die te weinig of niet reageren op behandeling met medicijnen. Is operatie ook geen optie dan wordt er uitgeweken naar het ketogeen dieet. Een nieuwere methode is Diepe Brein Stimulatie (DBS).

Soorten aanvallen

Epileptische aanvallen kunnen we onderverdelen in grofweg drie soorten. Focale aanvallen (voorheen partiële aanvallen genoemd), gegeneraliseerde aanvallen en aanvallen met een nog onbekend begin. Focale aanvallen ontstaan vanuit een plek in één hersenhelft, en kunnen zich daarna verspreiden naar de andere hersenhelft. Gegeneraliseerde aanvallen ontstaan zeer snel of direct vanuit beide hersenhelften. Bij aanvallen met een nog onbekend begin is niet duidelijk waar het ontstaan begint, er is simpelweg niet genoeg informatie om te weten om wat voor aanval het gaat.

Gevolgen

Epilepsie blijft vaak een onderdeel van het leven. Bij alles wat je doet moet je er rekening mee houden dat je een aanval kunt krijgen. Ook als je al een tijd geen aanval hebt gehad, of wanneer je de aanvallen onderdrukt met medicijnen. Vaak moet er langdurig medicijnen worden geslikt om de aanvallen te onderdrukken. Ook is het mogelijk dat je bijwerkingen krijgt van de medicijnen, of je mag een periode geen autorijden. Bij vrouwen kan het invloed hebben op de anticonceptie en de kinderwens. De medicijnen kunnen schade toebrengen aan het ongeboren kind.

Kun je een aanval voelen aankomen?

De meeste epileptische aanvallen komen spontaan op. Sommige mensen voelen ze wel aankomen, iemand krijgt dan een paar minuten van tevoren een kleine focale aanval. Ook wel een aura genoemd, een dergelijk aura gaat gepaard met specifieke klachten die per persoon verschillen. Aan de volgende symptomen is een dergelijk epileptische aanval te herkennen: duizeligheid, hoofdpijn, prikkelbare stemming, vreemd gevoel in de maag, veranderde waarneming van geur of bewegingen blijven herhalen.

Het voordeel van een aanval voelen aankomen is dat je er op kunt anticiperen. Zit je bijvoorbeeld op de fiets dan kun je stoppen en ergens veilig gaan zitten. Ben je in een drukke omgeving dan heb je de kans naar een rustigere plek te gaan, maar helaas voelen de meeste mensen de aanvallen niet aankomen.