Artrose

Wat is artrose?
Delen van botten vormen samen een gewricht en zijn bekleed met kraakbeen. Met synovia (gewrichtsvloeistof) zorgt kraakbeen ervoor dat de botstukken soepel over elkaar heen schuiven. Bij artrose verdwijnt dit laagje, daardoor functioneert het kraakbeen niet goed meer. Voorbeelden zijn artrose van de hand, knie, heup en schouder.
Naast het kraakbeen wat verdwijnt gebeurd er nog meer bij het gewricht. Bot wat aan de gewrichtsranden ligt vervormt. Deze ‘botwoekeringen’ zorgen voor verbreding van het gewricht, het gevolg is dat bewegen moeilijker wordt. Het botweefsel onder het kraakbeen verandert ook van structuur, het wordt harder en dichter van samenstelling. Dit proces heet osteosclerose.

De oorzaak van artrose

Helaas is de exacte oorzaak van artrose, net als anderen vormen van reuma, nog niet bekend. Wat we wel zeker weten is dat er wel factoren zijn welke het risico van het krijgen vergroten. Artrose kan bij iedereen voorkomen, al lopen vrouwen en ouderen wel meer risico. Over- of onderbelasting van de gewrichten, of een eerdere blessure kan ervoor zorgen dat artrose eerder optreedt of ernstiger is. In sommige families komt het vaker voor, er is dan sprake van een erfelijke component.

Wat zijn veelvoorkomende symptomen?

De symptomen van artrose veroorzaken veel pijn aan de gewrichten, hieronder een opsomming van de meest voorkomende klachten die men ervaart.

  • bij beweging knarsen de gewrichten
  • de pijn en klachten worden langzaam erger
  • ochtendstijfheid
  • pijnlijke en gevoelige gewrichten
  • bij bewegen wordt de pijn en stijfheid minder
  • gezwollen en stramme gewrichten

Voorkomen van Artrose

Daar kunnen we heel kort over zijn, artrose kun je niet voorkomen. Er zijn wel een aantal manieren om de ontwikkeling en de ernst tegen te gaan. Probeer overgewicht te vermijden, ook te veel suiker is niet gunstig voor de ontwikkeling.
Vis, fruit, groenten, graanproducten en onverzadigde vetten zoals oliefolie zijn wel gezond. Een dergelijk dieet kan eventueel preventief werken. Ook kan het er voor zorgen dat je spieren en gewrichten soepeler bewegen.
Regelmatig lichte vorm van lichaamsbeweging. Sporten is goed en gezond voor je lichaam, beperk sporten waarbij je intensieve en snelle bewegingen moet maken. Wandelen en zwemmen zijn sporten die geschikt zijn. Ook fietsen is een goede ontspanning.

Behandeling van Artrose

De laatste jaren zijn de mogelijkheden voor behandeling flink toegenomen. De schade aan het kraakbeen kan niet worden hersteld, er kan wel veel gedaan worden aan pijnbestrijding en de gewrichtsfunctie zo soepel mogelijk houden. Dit kan met behulp van oefentherapieën en medicijnen. Operatieve ingrepen behoren ook tot de mogelijkheden.

Medicatie

Eigenlijk bestaat er geen echt medicijn om de artrose te verminderen, alleen de pijn die er mee gepaard gaat kan worden verminderd. In eerste instantie zal de arts je paracetamol voorschrijven, het helpt snel maar de werking zal niet zo lang duren. Ook helpt paracetamol niet tegen eventuele ontstekingen.
Wanneer de artrose gepaard gaat met ontstekingen, dan zal de arts je een ontstekingsremmende pijnstiller voorschrijven. De bekendste medicijnen uit deze groep zijn Diclofenac, Naproxen en Ibruprofen. Deze pijnstillers zijn al tientallen jaren verkrijgbaar, ze verlichten pijn, koorts en remmen ontstekingen.

Welke lichaamsdelen komt artrose het meest voor?

In principe kan artrose voorkomen in bijna alle gewrichten. Er zijn wel een aantal lichaamsdelen waar artrose meer bij voor komt dan de overige lichaamsdelen. Onderstaande lichaamsdelen vormen de groep die het meest voorkomen:

  • schouder
  • nek
  • rug
  • heupen
  • grote tenen
  • handen
  • knieën

Fysiotherapie en artrose

Als je naar een huisarts gaat voor medicijnen dan zal dat niet het enige zijn wat hij of zij je geeft. In heel veel gevallen wordt je ook verwezen naar een fysiotherapeut. Hij kan je helpen om je spieren en gewrichten sterk te houden. Ook leert hij je om met je pijn om te gaan en een goede lichaamshouding aan te nemen. Veel mensen heeft er baat bij omdat de spieren soepeler worden en je weet hoe je er mee om moet gaan.